La volière
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Le sexage par A D N

Un entretien avec

Madame le Docteur Corinne Cherbonnel

Directeur scientifique chez
Genindexe

Laboratoire d'analyses génétiques

 

La question du sexage chez les oiseaux n'ayant pas un dimorphisme sexuel évident
se pose toujours pour les éleveurs soucieux de former des couples reproducteurs.

Il existe maintenant une technique fiable : le sexage par ADN.

Madame Corinne Cherbonnel, Directeur scientifique aux laboratoires Genindexe,
à bien voulu répondre à nos questions.

 

Que faut-il pour demander un sexage par ADN ?

Nous réalisons le sexage des oiseaux à partir de plumes arrachées à l’animal.

Les plumes doivent impérativement être arrachées car le matériel génétique, l’ADN, ne se trouve qu’à l’extrémité d’une plume arrachée, la plume elle-même ne contient que des protéines.

C’est exactement le même principe que lorsque la police scientifique recherche l’identité d’une personne à partir de cheveux ; ceux-ci doivent présenter à leur extrémité un bulbe.

De part l’absence de critères morphologiques distinctifs, les oiseaux sont particulièrement difficiles à sexer.

Le sexage par test ADN présente donc une solution avantageuse puisqu’elle est rapide, fiable et surtout non traumatisante pour l’animal.

 

Comment détectez-vous la différence du sexe de l'oiseau

Chez les oiseaux, les chromosomes sexuels sont désignés par deux lettres : W et Z.

La femelle porte les chromosomes W et Z, alors que le mâle présente deux exemplaires du chromosome Z.

Le test ADN vise donc à détecter le chromosome W grâce à des techniques de génétique moléculaire. Il s’agit de détecter un gène, que l’on appellera A, localisé sur le chromosome W et un autre gène, que l’on appellera B, présent chez tous les animaux.

Le gène B va nous servir de contrôle interne, en effet, ce gène étant toujours présent nous devons obtenir un signal lui correspondant pour valider l’analyse.

Si aucun signal n’est visible pour ce gène B, il faut refaire l’analyse.

La nature du gène A lui dépend de l’espèce à sexer.

 

Toutes les espèces d'oiseaux sont-elles sexables par la méthode ADN ?

Jusqu’à présent les ratides (autruches, émeus et autres nandous) ne l’étaient pas mais c’est une des espèces sur lesquelles nous travaillons avec un zoo.

 

Que se passerait-il si l'on vous adresse des plumes d'un oiseau
que vous ne pourriez pas sexer ?

Notre laboratoire ne vous facture et vous affirme qu’il est possible de sexer telle ou telle espèce que s’il a déjà réalisé un « test » sur des animaux de sexe connu.

C’est ainsi que nous avons travaillé parfois plus de 2 mois avec certains zoos pour mettre au point le test de sexage sur des animaux (dont eux seuls connaissaient le sexe), et c’est seulement lorsque nous avons eu 100% de réponses justes que nous pouvons affirmer que le test est au point.

En général, au début de la mise au point nous ne « voyons » que des animaux mâles puis lorsque nous avons trouvé le bon gène nous avons 100% de réponses correctes dans tous les cas et à chaque fois.

 

Comment se déroule un test de sexage par ADN ?

Le test présente plusieurs étapes :

1) Nous enregistrons de manière unique le prélèvement dès sa réception. Une fiche navette entre le laboratoire et le secrétariat est éditée, ceci afin d’assurer une traçabilité des échantillons au sein du laboratoire.

2) L’étape suivante est donc d’isoler l’ADN à partir des plumes. Nous utilisons au laboratoire les mêmes techniques que celles employées par la police scientifique.

3) La troisième étape dépend donc de l’espèce de l’oiseau à sexer. Il s’agit de détecter les gènes A et B.

4) La 4eme étape est l’identification formelle des gènes A et B. Nous réalisons cette visualisation par 2 méthodes et technologies très différentes et ceci de manières séparées. La première méthode nous permet de donner un résultat que nous appellerons préliminaire, la seconde méthode doit absolument confirmer ce résultat, sinon nous recommençons l’analyse. C’est seulement lorsque les deux méthodes sont concordantes que nous vous fournissons le résultat.

5) Nous établissons un diplôme de sexage que nous vous faisons parvenir dans les meilleurs délais.

 


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Document mis en ligne le 15 avril 2003
Dernière mise à jour le : 16.07.03 23:17